记忆每7秒就归零,名指挥家突失智,余生只记得热恋中的妻子

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  • 日期(2020-05-28)
记忆每7秒就归零,名指挥家突失智,余生只记得热恋中的妻子

文/法式软糖

79岁的韦尔林(Clive Wearing),每天起床走到浴室洗漱,镜上贴了一张纸条,写着要做的事──洗脸、刮鬍子、刷牙、梳头那是妻子德博拉(Deborah)为他留下的。

接着他打开日记本,写下:「8:31,现在我真的清醒了。」将日记本阖起,不过几分钟的时间,又打开本子,写下:「9:06,现在我完全清醒了。」过了几秒钟,他又再次记下:「9:45,我绝对是清醒的。」

记忆每7秒就归零,名指挥家突失智,余生只记得热恋中的妻子


(图/Real Stories影片截图)

相同的内容,时时刻刻反覆书写,一写就是30年。韦尔林是英国着名指挥家,在伦敦西敏寺带领合唱团,对他曾经不是难事。然而,现在的他,记忆只能维持7到20秒,每过几秒钟,他就不知道现在何年何月、不知道自己身处哪里、无法持续和人保持谈话。记忆不断清空,填满,再清空,每一刻都像如梦醒来。

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韦尔林患的是世界上最罕见的失忆症──顺行性失忆症(Anterograde Amnesia),我们常听到的失忆症多是逆行性失忆症,意指忘记失忆前发生过的事情,对失忆后的记忆力并没有影响,比如电视上常演的车祸创伤造成的失忆,即是属于逆行性失忆症。

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(图/Real Stories影片截图)

然而,顺行性失忆症就不一样了,病人转瞬间就会忘记刚刚发生的事。如果此症状发生在新生儿身上,意味着完全无法学会任何东西,一个单词也记不住、辨别不出父母、连怎幺咀嚼都忘了任何成长所需的技能和知识都无法累积,这婴儿必定活不了多久。

韦尔林虽然智力没有下降,他会弹琴、语言表达能力很强,还记得怎幺开车,但是他却常常被日常琐事所震惊。比如说,有一次他左手拿起一块巧克力,当他用右手盖住巧克力后,就忘了巧克力的存在,当他拿开右手后,便惊奇地发现左手出现了一块巧克力。

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(图/Real Stories影片截图)

不过儘管所有事情眨一眨眼就会忘却,但韦尔林永远记得自己有个亲爱的妻子,叫做德博拉。

1978年,40岁的韦尔林在英国古典乐坛站稳脚跟,身兼作曲家,指挥家,和钢琴演奏家。他与21岁的德博拉在合唱团邂逅,两人很快坠入情网,三个孩子接着出生,一家五口幸福过着日子。直到1985年的一场演奏会后,韦尔林一觉醒来,发现儿子在他面前,但他怎幺都想不起儿子的名字,从那天起,世界变得不一样了。

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(图/Real Stories影片截图)

韦尔林到伦敦接受精密检查,确诊感染单纯疱疹病毒,这是百万分之一机率才会染上的病,现在正在入侵韦尔林的大脑,损害他的脑神经。韦尔林的大脑硬碟中,对家人和朋友的记忆渐渐被清空,妻子德博拉说:「病毒彷彿在他脑中穿了洞,记忆都掉了下来。」

更可怕的是,韦尔林不只忘掉旧记忆,新记忆也进不到他的脑中,他会对刚刚才打招呼的记者大喊:「你是谁?来我房间做什幺?」就这样,韦尔林如金鱼般,最后只剩下7秒的记忆。

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(图/Real Stories影片截图)

「妳好像是我妻子,但我不记得妳的名字了」

然而,韦尔林对妻子的爱没有被可怕的病毒击倒,他一觉醒来,唯一能隐约回忆起的事物,就是美丽的妻子。虽然所有细节不复存在,但在韦尔林的记忆里,德博拉永远都是他仍在热恋中的新婚小妻子。于是他在日记只记下三件事──活着、妻子、孩子。

然而,这样的日子还是太苦了,对于一个记忆停滞在1985年的丈夫,德博拉绝望地向记者表示:「韦尔林就像一个陌生人,我则成了一个活的寡妇。」7年后,这样的日子让德博拉筋疲力竭,将丈夫送入疗养院,申请离婚后,决定到美国展开新生活。

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(图/Real Stories影片截图)

去了美国之后,德博拉的生活很快出现了新的人,但她永远无法进一步与其他人交往,因为她始终忘不了前夫,于是她决定再努力一次,搬回英国,先在一家慈善机构找到工作,住到离韦尔林几公里的地方,像老朋友一样,天天都去探望他,为他写下生活小纸条,耐心解答每7秒就要经历的震惊。

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韦尔林还是老样子,在日记写下「活着、妻子、孩子」,偶尔会向德博拉说:「亲爱的,我永永远远爱你」。慢慢的,韦尔林的日记里也多了几句话,像是:「我爱德博拉!」「我们出去散步了!」虽然7秒之后记忆又会归零,但德博拉知道,韦尔林记忆深处一直有她,这就够了。于是,她再一次批上嫁纱嫁给韦尔林,靠着7秒记忆和日记的生活,他们就这样度过了将近30年,直到现在。


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